Francine Prose’s Oaxaca: un curso de inmersión en las delicias de México

Cuando los amigos que visitan México por primera vez me preguntan por dónde empezar, les digo: ve a Oaxaca , una de las ciudades más pintorescas, históricamente interesantes y simplemente agradables al sur de la frontera. Ve ahora. Nunca parece más importante que en este momento, disfrutar, admirar y aprender sobre el vecino cercano al sur de nuestra nación.

No puedo pensar en una mejor manera de contrarrestar los “hechos alternativos” que hemos escuchado en el discurso político sobre México y los mexicanos que ir allí y ver por nosotros mismos, experimentar de primera mano la belleza física del país, sus ricas tradiciones, el hospitalidad y amabilidad de su gente. Y no puedo pensar en un mejor lugar para comenzar que Oaxaca, un viaje fácil de menos de una hora, por aire, desde la Ciudad de México. Al menos en parte debido a su clima agradable, templado durante todo el año, Oaxaca se ha convertido en un atractivo destino turístico.

Una encantadora ciudad colonial que ha sido designada por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad , ubicada en las montañas escénicas de la Sierra Madre del Sur, Oaxaca (donde las ruinas arqueológicas, iglesias y museos cubren los siglos del pasado del país) ofrece una educación concentrada en la cultura y el complejo patrimonio de México, un curso de inmersión endulzado por una sucesión de placeres y placeres: casas de colores brillantes, placenteros cuadrados públicos e iglesias majestuosas, todo en medio de un hermoso paisaje desértico.

Oaxaca se ha vuelto particularmente popular durante la temporada de vacaciones, cuando el clima confiablemente perfecto, la comida maravillosa, las luces y decoraciones navideñas y el espíritu festivo que atrapa a la ciudad atraen a viajeros de otras partes de México, de los Estados Unidos y del resto mundo. El lugar más maravilloso que me puedo imaginar para celebrar el Año Nuevo es la plaza del Templo de Santo Domingo de Guzmán , donde los vendedores venden bengalas que los niños encienden y giran en la oscuridad contra el hermoso telón de fondo de la iglesia barroca dramáticamente iluminada.

Oaxaca fue el primer lugar en México al que viajé con mi familia, hace 30 años, y el lugar al que regresé más recientemente, con mi esposo, nuestro hijo mayor, nuestra nuera mexicana y tres nietos a cuestas: un ciudad que parece notablemente sin cambios, a pesar del hecho de que su área y población han crecido, a lo largo de las décadas.

Incluso en las épocas más ocupadas, el clima – en esta ciudad de menos de 300,000 personas – es relajado, el tráfico manejable, y uno nunca se siente acosado por hordas de turistas y compradores. Aunque hay erupciones periódicas de tensión política – varios edificios, incluida la facultad de derecho, aún muestran las cicatrices de una huelga de docentes en 2016, y siete meses de disturbios acompañaron una huelga anterior en 2006 – Oaxaca sigue sintiéndose amistosa, segura y acogedora . Los terremotos recientes que tanto dañaron a la Ciudad de México y sus alrededores (incluido el estado de Oaxaca) sacudieron edificios en la ciudad de Oaxaca, pero no causaron daños graves, y la ciudad continúa recibiendo turistas, de quienes depende una porción significativa de su economía.

En Oaxaca y sus alrededores se encuentran varios de los sitios arqueológicos más importantes de México. A media hora en coche (la mayoría de los hoteles pueden poner a los huéspedes en contacto con conductores seguros, confiables y de habla inglesa con quienes los viajeros pueden organizar excursiones a precios razonables) es la antigua ciudad de Mitla , que funcionaba como un centro religioso para la civilización zapoteca. que precedió a Cristo por siglos, y más tarde para el pueblo mixteco, que gobernó el área hasta que fueron conquistados por los conquistadores españoles en el siglo XVI.

Aunque la fecha exacta de su construcción inicial es incierta, sabemos que Mitla prosperó desde el siglo VIII hasta la conquista española, a principios del siglo XVI. Sin embargo, lo más sorprendente de Mitla no es tanto su edad como su belleza. Decorando sus paredes, sus pilares, dinteles y arcos son fragmentos de frescos pintados con colores brillantes, así como diseños geométricos notablemente bien conservados e increíblemente elaborados hechos de mosaicos de pequeñas piedras colocadas en el estuco a su alrededor, una característica arquitectónica única en toda Mesoamérica. , el área que abarca gran parte de México y América Central. Incluso los nietos estaban entusiasmados con Mitla, por la sensación de poder moverse de un espacio cerrado a otro, casi como ir de una habitación al aire libre a una habitación al aire libre en una magnífica casa en ruinas.

En las afueras de la ciudad y de fácil acceso por carretera en lo alto de una montaña con vistas a los suburbios que se extienden para encontrarse con el sitio, Monte Albán – también construido por los zapotecas y data del 500 aC – es un vasto complejo de pirámides, un palacio, un santuario, un juego de pelota y una variedad de bajorrelieves tallados. De pie en la plaza central, es imposible no sentirse asombrado e incluso ligeramente abrumado por su monumentalidad, su grandeza y su alcance. El Museo de Culturas Oaxaqueñas, cerca de la entrada al sitio, contiene una pequeña selección de artefactos y documentos de la historia de esta maravilla arqueológica.

En Oaxaca, más notablemente en el centro histórico montañoso empedrado de la ciudad, hay docenas de iglesias que ejemplifican las formas en que los conquistadores españoles importaron su religión y cultura, mientras empleaban los talentos (y en algunos casos las imágenes) del población indígena. La Catedral de Nuestra Señora de la Asunción , al borde del zócalo agradable y sombreado de la ciudad, que es un lugar fantástico para observar a las familias locales y grupos de adolescentes, es con mucho la más grande, la más grandiosa y la más exuberante de estas estructuras. .

Pero podría decirse que el más bello (y sin duda mi favorito) es el Templo de Santo Domingo de Guzmán, que fue construido por los frailes dominicos en los siglos XVI y XVII. El interior dorado adornado de la iglesia presenta un techo decorado con brillantes figuras policromadas, que incluye una viva representación del árbol genealógico de Santo Domingo que evoca imágenes precolombinas del Árbol de la Vida. Los bajorrelieves de la fachada occidental fueron realizados por escultores locales, descendientes de los artesanos responsables del tallado de Mitla, y en una capilla se encuentra la estatua de un santo vestido con un traje indígena.

El complejo de la iglesia incluye un convento, una biblioteca, un jardín botánico y el Museo de la Cultura Oaxaqueña , que exhibe algunos de los tesoros más importantes: joyas de oro, figuras de jade, estatuas de piedra, cerámica y máscaras, descubiertos en Monte Albán. Mientras tanto, la plaza que da a la iglesia funciona como un espacio público fascinante y vibrante, lleno de familias, músicos y vendedores de souvenirs y refrigerios. A pocas cuadras de la catedral, el Museo Rufino Tamayo exhibe una colección extensa y exquisitamente curada de arte precolombino, recopilada durante toda la vida por Tamayo, uno de los artistas mexicanos más famosos del siglo XX, otro recordatorio de cuán hábilmente y con qué frecuencia las riquezas culturales del puente de Oaxaca son épocas distantes y dispares.

Hay mucho que ver en Oaxaca, pero es un lugar que también pueden disfrutar aquellos con un interés limitado en arqueología, historia, arquitectura y arte. Sobre todo, Oaxaca es un lugar maravilloso para estar, pasear, comprar, pasar el tiempo en los mercados de alimentos, flores y artesanías, y, no sin importancia, comer. Y es una gran ciudad para caminar. En casi todos los rincones del centro histórico, se puede encontrar una pared de color azul brillante, amarillo o naranja, grabada con los carteles publicitarios originales de Oaxaca.

Con mucho, la sección más concurrida (y para mí, la más colorida, vibrante y emocionante) de la ciudad es el mercado cubierto del 20 de noviembre , a pocas cuadras del zócalo, donde, en medio de una atmósfera circense de olores, imágenes y sonidos, uno puede comprar especias, chocolate, vegetales, frutas tropicales e incluso grillos tostados y molidos, un manjar local.

Compré varias bolsas tejidas decoradas con motivos folclóricos mexicanos, perfectas para llevar libros, papeles y (pequeñas cantidades de) comestibles. También encontré una máscara hecha de paja que, como el vendedor nos mostró amablemente, podía enrollarse en una especie de paquete tubular y fácilmente guardarse en una maleta sin daños. En un extremo del mercado, el más alejado del zócalo, está la sección donde, como en todos los grandes mercados mexicanos, se puede comer en los mostradores y puestos pequeños. Aquí, los aventureros pueden probar zumos de frutas tropicales y una enorme variedad de deliciosas comidas.

En el mercado, uno puede navegar por las deslumbrantes muestras de botellas de mezcal, muchas de ellas con magníficas etiquetas que anuncian su origen en pequeñas destilerías locales. El agave, del cual se elabora mezcal, se cultiva en todo el valle de Oaxaca y es uno de sus cultivos más importantes. Conduciendo a lo largo de los caminos bien marcados que rodean Oaxaca, uno pasa granjas de agave, alineadas con atractivas filas ordenadas de plantas que se asemejan a una cruz entre un aloe y una parte superior de piña. Los viajeros interesados ​​en probar el producto local (servidos directamente o en cócteles elaborados) pueden hacerlo en uno de los muchos bares elegantes de mezcal que han surgido en todo el centro.

Varios mercados más pequeños y más discretos que venden bolsos con cuentas de artesanía, camisas bordadas, cinturones tejidos, pendientes de filigrana, así como los animales de madera pintados y caprichosos hechos en el cercano pueblo de Arrazola, están cerca del Templo de Santo Domingo, en el otro lado del zócalo y a 20 minutos a pie del mercado 20 de noviembre. Y a lo largo del centro hay docenas de boutiques pequeñas y atractivas con ropa, accesorios y artículos para el hogar que combinan artesanía tradicional con un alto diseño.

Si uno se aventura más lejos, es posible visitar pueblos cercanos conocidos por sus especialidades particulares. San Bartolo de Coyotepec se celebra por su exclusiva cerámica vidriada negra. En el pueblo de Teotitlán del Valle, casi todos los hogares parecen estar involucrados en el tejido de hermosas alfombras de lana, y se puede visitar en el camino a Mitla.

Oaxaca es justamente famoso por su mole, una salsa picante con una compleja mezcla de especias y sabores que incluye (en una de sus iteraciones más familiares) el chocolate. De hecho, hay muchas variaciones sobre el tema de mole que se puede probar en Oaxaca, donde un gran número de talentosos chefs, inspirados por el patrimonio culinario de la región, se han dedicado a reinventar platos tradicionales y a preparar comida elegante y sin pretensiones en un entorno que van desde funky y cool a lujoso, elegante y ultramoderno.

Uno de los restaurantes de lujo más populares (que, lamentablemente debido a la devaluación del peso mexicano, no es tan caro) es Los Danzantes . Alojado es un espacioso patio sombreado por enormes paneles translúcidos que pueden retraerse por la noche, con un bar glamoroso, Los Danzantes es a la vez relajado (nuestro grupo de cuatro adultos, dos niños y un bebé en una carriola se sintieron completamente en casa) y elegante.

Entre los platos que probé estaban sutiles pequeñas tostadas de tartar de atún, chiles rellenos de hongos de maíz, una hoja verde – herba santa, que sabe un poco como hojas de shiso – rodada alrededor de queso blanco, costillas de cerdo confitadas y camarones de coco. Un poco más formal pero igualmente agradable es Catedral , que, como Los Danzantes, está en el centro de la ciudad, y donde se puede pedir una variedad de platos salteados con una variedad de topos.

Los lugareños acuden en masa, para el desayuno, a la Itanoní más informal , donde puede sentarse en las mesas al aire libre con sombra y disfrutar de tortillas hechas a mano y platos con harina de maíz orgánico molido a mano (masa). Entre mis restaurantes favoritos estaba el económico y acogedor La Popular , un lugar discreto también en el centro y abierto a la calle, donde familias, escritores, artistas y expatriados oaxaqueños se reúnen para camarón fresco, cazuelas de mariscos, ensaladas frescas y comida casera. hecho sopas.

La primera vez que fui a Oaxaca, volví a casa con una maleta pesada llena de figuritas, máscaras, chales tejidos, alfombras y docenas de esas pequeñas cajas en las que los esqueletos, tradicionalmente relacionados con el Día de los Muertos, se celebraban anualmente alrededor del tiempo de nuestro Halloween – representa pequeños dramas. En este viaje más reciente, tal vez porque, a medida que fui creciendo, me volví más reacio a adquirir y acumular grandes cantidades de cosas , traje algunos regalos para mis amigos, algunos cuadernos con hermosas cubiertas, la máscara de paja y las bolsas brillantes decoradas con un esqueleto sonriente luciendo un elegante sombrero.

Pero, por mucho, mi recuerdo favorito, que compré en el mercado central, fue una generosa cantidad del chocolate mexicano por el cual Oaxaca es famoso. Las tazas de chocolate caliente humeante se encuentran entre las formas más confiables que conozco para mantener mi ánimo despierto durante un invierno frío y en este clima político inquietante.

Bebiendo el chocolate, pienso en Oaxaca y me siento un poco más cálido, como me imagino caminando por sus calles empedradas, pasando por sus casas pintadas, sus plazas sombreadas y sus iglesias barrocas. Y miro el video que tomamos en la víspera de Año Nuevo en el patio del Templo de Santo Domingo. Detrás de esos brillantes remolinos de luz inscritos en el oscuro crepúsculo se encuentran dos nietas con luces de bengala giratorias, que celebran la alegría de estar en este lugar mágico, con su familia, en una noche de vacaciones perfecta.

SI VAS

Hay varios vuelos directos diarios desde la Ciudad de México a Oaxaca, un viaje de una hora.

Hoteles

Quinta Real Oaxaca. Antiguamente un convento dominico del siglo XVI, este lujoso y acogedor hotel está cerca del zócalo y del Templo de Santo Domingo de Guzmán . Cuenta con cómodas habitaciones, una piscina en un hermoso jardín, y sirve un suntuoso desayuno buffet.

5 de Mayo 300; Ruta Independencia Centro 68000; Teléfono 52 951 501 6100; oaxaca@quintareal.com

Restaurantes

Los Danzantes

Calle Macedonia Alcalá 403; Teléfono 52 951 501 1187; losdanzantes.com

Catedral

Calle Manuel Garcia Vigil 105; Teléfono 52 951 516 3285; restaurantecatedral.com.mx

Itanoní

Av Belisario Dominguez 513; Teléfono 52 951 513 9223; correo electrónico (a través de Facebook)

 Fuente: www.nytimes.com/